Isla del Rey: Todo lo que necesitas saber para visitarla

Fachada del hospital de la Isla del Rey de Menorca

Para las familias que quieren pasar tiempo de calidad juntos, rodeados de excelentes paisajes, entornos sencillos y elegantes al mismo tiempo, sin lugar a dudas Isla del Rey en Menorca, es lo que necesitan.

Isla del Rey es la elección perfecta para una visita en unos días de vacaciones por sus playas, aguas caribeñas y naturaleza salvaje. Sin embargo, esta no es conocida únicamente por su rica belleza natural. La isla también es deslumbrante por la energía cultural que tien

En una visita a la Galería de arte Hauser & Wirth podemos disfrutar de obras artísticas que tienen el poder de tocar todos nuestros sentidos debido a su cultura multifacética.

Definitivamente, Isla Rey es el lugar que necesitas para experimentar una combinación de educación cultural, conservación y naturaleza.

Historia de Isla del Rey

Ubicada en el medio de Puerto de Mahón, esta fue la primera tierra de Menorca, pisada por el Rey Alfonso III, cuando acudió al lugar para conquistar la isla de los musulmanes que la habitaban.

Esta isla durante el XVIII adquirió una gran importancia comercial y estratégica, razón por la cual, diferentes potencias europeas, codiciaban ocupar y controlar sus terrenos. Así que, a lo largo de los años, los habitantes del islote sufrieron diferentes invasiones tanto de franceses como de ingleses.

Como dato curioso, durante ese período de constantes ocupaciones fue que los ingleses construyeron un edificio destinado a funcionar como hospital y el cual, ha perdurado hasta nuestros días.

Fue en el año 1802 que la isla pasó a ser de la corona española definitivamente y fue llamada Isla del Rey por ser la primera tierra de Menorca que pisó Alfonso III.

El emblemático hospital siguió funcionando y prestó servicio a partir de entonces a españoles y otras armadas del mediterráneo, especialmente durante la segunda guerra mundial.

Aunque el auge de la navegación fue lo que impulsó la importancia de la isla durante el siglo XVIII, realmente hay evidencias arqueológicas que demuestran que estuvo habitada desde la antigüedad.

Por ejemplo, en 1888 se descubrieron los restos de una basílica Paleocristiana y que, según diferentes estudios, datan del siglo V.

¿Cómo llegar a Isla del Rey en Menorca?

La única posibilidad que tienen los visitantes de acceder a Isla del Rey es a través de un barco y el lugar más cercano desde el que zarpan estos hasta allí es desde Puerto de Mahón.

Así que tus opciones para llegar allí son bastante limitadas y de hecho, se reducen solo a dos. La primera, es llegar hasta Mahón y alquilar una de las embarcaciones con destino a Isla del Rey. Mientras que la segunda opción es apuntarte a una de las excursiones que ofrecen guías turísticos, estos te dirán todo lo que necesitas saber para llegar a la isla.

Generalmente, los ferris salen cada día en dirección a la isla, pero sus horarios de partida y de salida varían en dependencia de la temporada. Su precio suele ser de 7 € para adultos y de 3 € para niños y se puede comprar la entrada en la web de Hause & Wirth Menorca.

Traslado a la isla del Rey en barco desde Mahón
Traslado en ferry a la Isla del Rey desde Mahón

¿Qué visitar en Isla del Rey?

Aunque esta es una isla muy pequeña, realmente tiene mucho qué ofrecer a sus visitantes, y lo mejor, es que tus vacaciones en este lugar no se reducirán solo a pasar tiempo en la playa y nada más.

Galería de arte Hauser & Wirth

Muchos dicen que este lugar de Menorca es el mejor destino vacacional para los amantes del arte y tienen toda la razón.

Allí encontramos la Galería de arte Hause & Wirth, la delegación con mayor prestigio de la famosa compañía de arte Hause & Wirth suiza.

Este centro de arte, con su naturaleza multifacética, toca todos los sentidos de los visitantes. Su enfoque es la educación y la sustentabilidad, por eso, la galería ofrece diferentes actividades tanto a locales como visitantes, tales como talleres, conferencias y diferentes proyectos.

La entrada para la galería de arte Hauser & Wirth no tiene ningún costo para los visitantes, no obstante, el centro recibe donaciones de quienes desean hacerlas, para entregarlas a instituciones benéficas de Menorca.

Básicamente, el objetivo de los creadores de la galería fue ofrecer un espacio en el que las personas pudieran apreciar el arte, al mismo tiempo que se mantienen en contacto con la naturaleza, prueban la gastronomía local y conocen la historia de Menorca.

Spyder de Bourgeois en Hauser&Wirth Menorca
Spyder en Hauser & Wirth Menorca

Hospital de Isla del Rey

En 1711, John Jennings, quien era comandante jefe de la escuadra del mediterráneo, dio la orden de que fuera construido un hospital naval en la parte norte de la isla, cuya vista estuviera centrada en la obertura del puerto.

No se sabe quién fue el arquitecto encargado de la obra, sin embargo, el edificio que se construyó se caracterizaba por ser espacioso, sencillo y bastante ventilado, guardando similitud con los hospitales de Londres.

La construcción se efectuó, pero en el período de 1771 a 1776, fueron realizados algunos cambios en la arquitectura del edificio y desde allí ha permanecido así (con algunas reestructuraciones a lo largo del tiempo), hasta nuestros días.

Un dato impactante es que los ingleses conocen esta isla como Bloody Island o Isla Sangrienta, porque después de que el hospital naval comenzará a funcionar.

El edificio se trata de una U invertida y posee tres alas (contando el ala central) que se conectan por pasillos. Estas alas originalmente eran las salas que albergaban hasta a 140 enfermos.

Tiene una segunda planta que fue construida tiempo después de la obra original, con el propósito de extender la capacidad del recinto a 1200 camas. Hoy en día, estas salas funcionan como museo, donde los visitantes pueden conocer el instrumental y equipo empleado por los médicos hace más de 300 años para salvar vidas.

Los materiales expuestos en este museo son completamente originales de la época, recolectado de diferentes partes del mundo y traídos a la isla. Por el hospital nos guiarán voluntarios de la isla que colaboran con la Fundación Hospital de la Isla del Rey.

Estancias del Hospital en la Isla del Rey en Mahón

Cantina y restaurante de la isla

Ninguna visita a Isla del Rey está completa sin antes visitar La Cantina de la Illa del Rey.

Aquí nos ofrecen platillos de alto nivel gastronómico, típicos de la comida menorquina, además, tenemos la oportunidad de disfrutar de vinos excelentes, gestionados por la Bodega Binifadet.

Cantina en la Isla del Rey en Menorca
Cantina en la Isla del Rey en Menorca

Restos de la basílica paleocristiana

En este lugar encontramos un yacimiento arqueológico que corresponde a una basílica paleocristiana con fines religiosos.

Su descubrimiento fue en el año 1888 y se efectuó casualmente cuando algunas personas vieron mosaicos semejantes a los de la Sinagoga de Hamman-Lif que está en África. No obstante, las excavaciones arqueológicas en el sitio no se llevaron a cabo, sino hasta el año 1964.

Los expertos pudieron identificar que la basílica consistía en un edificio de 18,5 m x 11,5 m, adornado con mosaicos anteriormente reconocidos en la cultura siriaco-africana. De igual modo, se pudieron encontrar algunos anexos, esto hizo suponer a los arqueólogos que el lugar se trató en algún momento de un monasterio.

Según los historiadores, esa construcción fue realizada en el siglo VI después de la conquista bizantina.

Si bien actualmente no es más que ruinas, los amantes de la historía y arqueología pueden disfrutar de una visita al sitio para contemplar los restos de una construcción tan antigua.

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